Wie wil er nu niet in de Bijlmerbajes slapen?

Op zondagmiddag 22 april vulde de kerkzaal zich met een aandachtig publiek voor weer een Areopagus bijeenkomst. Dit keer zou Ad van Nieuwpoort in gesprek gaan met Johnny de Mol over diens hulpproject Movement on the Ground voor de vluchtelingen op Lesbos. Maar omdat John de Mol wegens privéomstandigheden verhinderd bleek te zijn ging Ad in gesprek met Nina Schmitz en Ruben van Zwieten, die beiden ook bij deze projecten betrokken zijn geraakt.

Luister de interviews terug via het luidsprekericoon! 

In 2015 veroorzaakte de foto van de verdronken Syrische peuter Aylan Kurdi, aangespoeld op het strand van Bodrum, een golf van ontzetting. Het leed van alle Syrische vluchtelingen, samengebald in één schokkend beeld. Een beeld dat veel mensen in beweging bracht om te helpen, iets te doen. Zo reisde John de Mol jr. af naar het vluchtelingenkamp op het eiland Lesbos en hij besloot ter plekke om zijn brede ervaring bij de organisatie van grootschalige festivals in te zetten voor de eerste hulp en opvang van de bootvluchtelingen. Hij richtte de stichting Movement on the Ground op en bood de nodige logistieke hulp, met hulp van een groot aantal enthousiaste vrijwilligers en donateurs vanuit Nederland. Nadat de EU in 2016 een deal sloot met Turkije droogde de vluchtelingenstroom grotendeels op, waarna John’s stichting zich ging richten op het verbeteren van de leefomstandigheden op Lesbos. Samen met de ervaren Nina Schmitz richtte hij naast het aloude en overvolle kamp Moria een beter toegeruste Campus in. Inmiddels probeert de stichting in Nederland, aan de andere zijde van de hulpketen, de erkende statushouders zo vlug mogelijk aan werk te helpen.

Een wel heel opvallend initiatief vormt de voormalige Bijlmer Bajes, die nu wordt gebruikt als hotel, gerund door vluchtelingen. Dat creatieve idee levert verrassend veel mooie contacten op tussen hotelgasten en vluchtelingen. Zie de website themovementhotel.com Ruben van Zwieten raakte in 2017 vanuit De Nieuwe Poort betrokken bij het werk van John de Mol jr. Zie de website denieuwepoort.org. De Nieuwe Poort is in 2012 opgericht, bedoeld als een plek van ontmoeting voor allerlei bevolkingsgroepen. Een plek voor inspiratie, waar oplossingen worden uitgebroed, met inmiddels vestigingen aan de Amsterdamse Zuidas en aan het Rotterdamse Weena.

Midden in die koel glanzende glazen wereld van de grote banken en ondernemingen wil De Nieuwe Poort een plaats geven aan bezinning, verbeelding, poëzie, menselijkheid en omzien naar elkaar. Het restaurant heeft een opleidingskeuken en biedt een opstap aan mensen op afstand van de arbeidsmarkt, zoals vluchtelingen en gehandicapten. Die gezamenlijke betrokkenheid op de minder bedeelden leverde een klik op tussen John de Mol jr. en Ruben van Zwieten. Met mooie resultaten. Omdat we nu eenmaal geroepen zijn om broederschap te betonen, ook aan wie je nog niet kent…

Klaas VAN GIFFEN